Mindfulness is focusing on the present moment without judgement. This practice involves allowing thoughts to pass by without dwelling on them. For example, you are cooking and you notice that the top of the pepper is missing. A judgement would be: “Wow, someone in this house doesn’t care about placing things where they belong” or “I am such a mess. I lose everything.” Mindfulness, instead, would approach this situation by noticing and saying, “Oh, I don’t see the top anywhere,” and then continuing with the task at hand.

Being non-judgmental, however, is challenging. Judgement about ourselves can quickly take up space in our minds. Changing how we approach the present moment can impact not only how we view ourselves but also how we treat ourselves and others.

I once read that when we listen to music we allow each note to pass by without holding on to any of them. This approach is one we can apply to mindfulness. Thoughts will arise and our response is to allow them to keep going without holding on to them. To practice, try sitting down and listening to a familiar recording. Follow the piano notes, guitar melodies, or the drum beat- does the beat change at any point? Is the song slow in one part and fast in another? Do the notes sound high or low? What other details about this song are you noticing? While this song may be your favorite, this may be the first time that you really listen to it.

If your mind wanders away from the song, that’s alright. No worries. Just gently bring it back. This is how we practice. Then later while you are mopping the floor and your thoughts are racing about what you will do tomorrow, or a judgement about your mopping abilities, you gently bring your attention back to the smell of detergent, the arm motion of mopping, and the shininess of the floor. Wow! What joy! Yes, beauty can be found in the moment if we are open to it!

This topic could be discussed over many articles, explaining how music can specifically be used to grow in each area of mindfulness. However to start, I encourage you to practice mindful music listening and notice how it helps increase moments of presence during your routine activities. It’s challenging, but it is worth it!

Reference

Lesiuk, T. (2016). The development of a mindfulness-based music therapy (MBMT) program for women receiving adjuvant chemotherapy for breast cancer. Healthcare, 4(53), 1-14. DOI: 10.3390/healthcare4030053

Música y la Atención Plena

La atencíón plena es cuando nos enfocamos en el presente sin juzgar. Para esta practica tenemos que permitir que los pensamientos pasan sin aguantarlos. Por ejemplo, si usted está cocinando y se da cuenta que la tapa del pimiento no está en el pomo. Lo que puede occurir en su mente es, “wow, mira como alguien en esta casa no está poniendo las cosas en su propio lugar,” o “estoy siempre desorganizada y lo pierdo todo.” Al practicar la atención plena, en vez, se dice, “No veo la tapa,” y sigue con la actividad.

El no juzgarse asi mismo no es fácil. Esto puede rapidamente tomar espacio en su mente. El cambiar como entramos al momento presente puede cambiar como nos veemos y como veemos a los demas.

Yo leí un día que cuando escuchamos música nosotros no aguantamos cada nota, sino permitimos que las notas siguen con su melodía. En el mismo sentido con la atención plena, podemos dar permiso para que nuestros pensamientos pasan sin pensar más. Para practicar, sientase y escuche una canción familiar. Observa como las melodías de la guitarra fluyen por la canción o como el tambor da una estructura constante. Toma cuenta de los cambios en los instrumentos, del tempo, y del ritmo. ¿Las notas a veces son más altas o bajas? ¿Qué más detalles observa usted en la canción? Es posible que esta es su canción favorita, pero quizás es la primera vez que la escucha de verdad.

Si su mente se distrae, está bien. No se preocupe. Gentilmente ponga su atención en la música de nuevo. Así es como practicamos. Luego cuando está trapeando el piso con pensamientos acelerados, ansioso de lo que va hacer mañana o disgustada con su forma de limpiar, puede de nuevo, gentilmente, darle su atención a la fragancia del detergente, la acción de su brazo cuando trapea, y el brillo del piso. Wow! Qué gozo! Si, podemos encontrar la belleza en el momento presente, si estamos abiertos a recibirla.

Podemos discutir este tema en muchos artículos de como usar la atención plena y como la música puede ayudar. Pero creo que este artículo sirve para una introducción. Yo le animo que practica cada día tomando un poquito de tiempo escuchando canciones familiares usando la atención plena. Toma cuenta de como esta practica le ayuda a encontrar momentos de presencia en sus actividades rutinas. Es un reto cambiar, pero vale la pena!

Referencia

Lesiuk, T. (2016). The development of a mindfulness-based music therapy (MBMT) program for women receiving adjuvant chemotherapy for breast cancer. Healthcare, 4(53), 1-14. DOI: 10.3390/healthcare4030053