It’s interesting to be a music therapist because I form connections with music I never would have listened to- if it hadn’t been my patient’s favorite song. I will often overhear songs and wonder where I heard that before, until I remember why I know it. Using patient-preferred music is a hallmark of music therapy practice. This practice is so dignifying because it validates the importance of individualized treatment. By asking my patient about their preferred music, I am also learning about their faith, struggles, culture, community, and coping styles- which are all very valuable to the treatment process. By practicing this music and reproducing it for them live in sessions, I am in a way validating their unique dignity. I am saying, “you are deserving of the time and effort it took for me to learn this song because if it’s important to you, then it’s important to me.” Ultimately, in the patient’s eyes, I am saying, “YOU are important to me.”

Initially, I did not understand why parents were so shocked and honored that I learned their child’s favorite song. Of course, I would do this! The treatment is more effective when I use the child’s preferred music. But for them, it actually goes beyond that. It’s another reminder that their child’s preferences matter, that their child matters, and, as a therapist, I am going to respect that truth, even to the details. Treatment is not and should not be a one-size-fits-all. The problem I have found is that when it comes to women’s health, there is a one-size-fits-all mentality.

I watched this video the other day about women’s health and the obstetrician-gynecologist (OB-GYN) said, “Well, I’m pretty sure that my kids when they go to the pediatrician don’t get prescribed the same thing every time they go to the pediatrician, and I’m pretty sure my husband doesn’t either. So why are we accepting that this magic pill must be the end-all-fix-all of everything?” When I go to the doctor I should be prescribed treatment that gets to the root of my problem. In my uniqueness, I am completely unrepeatable, thus, my treatment should reflect that. Too often the symptoms women experience during their menstrual cycle are brushed aside and not treated.

I will never forget I had a mother in a busy hospital fill out an evaluation form based on her experience in music therapy with me and she began writing paragraphs. But the first line she stated was, “Katherine was so professional, she always listened to me.”

That statement impacted me because it must have come from a woman who was used to not being heard. The fact that I was interested in her thoughts and always gave her the opportunity to express her concerns was, to her, so validating. The thing is, this is a woman with a medically-fragile baby who is used to seeing many doctors and healthcare providers. Why was that the first thing she writes? Shouldn’t “listening” be a given?

Unfortunately, in today’s culture, we seem to have a “pill” mentality. It’s easier to prescribe a pill than to discover new methods of treatment. Yes, it’s easier to use the same song for every patient, but it will be dramatically less effective to do that. If our goal is to provide effective care, than the treatment must be individualized, it cannot be a one-size-fits-all. We have to ask questions and listen to the answers. That’s the future of women’s health- where women can express themselves, receive treatment that targets their needs, participate in training to learn how their mind and body works, and then apply these tools to their daily life. Now that’s empowering.

If you are experiencing symptoms related to premenstrual syndrome or a perinatal mood disorder such as postpartum depression, music therapy can help. In music therapy, you have the opportunity to express yourself and your needs, receive evidence-based treatment to achieve your specific goals, learn about how music affects you, and how to apply these techniques to your life to improve your mental and emotional health.

If you are interested in learning about an individualized approach to the medical management of women’s health issues, here is the video by the OB-GYN that I was referring to:

Música Preferida de la Paciente y Salud de la Mujer

Es muy interesante ser una terapista de música porque tengo la oportunidad de conocer diferentes tipos de música que no hubiese conocido sino fueran las favoritas canciones de mis pacientes.  Muchas veces yo escucho canciones y pienso de donde las descubrí. Después recuerdo esos momentos con mis pacientes. Algo esencial de la práctica de musicoterapia es usar la música preferida del paciente. Haciendo eso da énfasis a la importancia del tratamiento individualizado. Cuando yo sé la música preferida de mi paciente, estoy también aprendiendo su fe, sus retos, su cultura, sus formas de comunidad, y sus mecanismos de sobrevivir- todo esto es muy importante en el proceso de tratamiento. Practicando su música favorita y tocándola por ella en las sesiones, da validación a la dignidad totalmente única de cada paciente. De verdad esta acción dice, ¨Usted merece el tiempo y trabajo que me toma para aprender esta canción, si es importante para a ti, es importante para mí. ¨ En los ojos de la paciente, esa acción dice, ¨Tu eres importante para mí. ¨

Inicialmente, no entendía porque los padres estaban sorprendidos y honrados cuando yo aprendía las canciones favoritas de sus niños. ¡Por supuesto, voy a hacerlo! El tratamiento es más efectivo cuando uso las canciones preferidas de los niños. Pero para los padres, esto significa mucho más. Es un recuerdo que las preferencias de sus hijos importan, que sus niños son importantes, y yo como terapista voy a respetar sus preferencias. Tratamiento no es, y no debe ser, lo mismo para todos. La problema que yo encuentro en la salud de la mujer es que hay una mentalidad de dar el mismo tratamiento para todos los diferentes problemas.

Yo vi un video el otro día sobre la salud de la mujer y la ginecóloga obstetra dijo, ¨Estoy segura de que mis niños cuando van al pediatra no reciban la misma cosa cada vez que van al pediatra, y estoy segura de que eso no le pasa a mi marido cuando va al médico tampoco. ¿Porque nosotros aceptamos que hay una pastilla que puede hacer todo para todos? ¨ Cuando yo voy al médico, yo debo de recibir tratamiento que encuentra la raíz de mi problema. Yo soy completamente única, por eso mi tratamiento debe de reflejar esa verdad. Frecuentemente, los síntomas que experimentan las mujeres durante sus ciclos menstruales estos sentimientos son ignorados y no reciben tratamiento.

Nunca voy a olvidar…yo di una forma de evaluación a una madre para que ella explicara su experiencia con musicoterapia. Ella empezó a escribir párrafos. Pero comenzó la primera línea con, ¨Katherine es súper profesional, ella siempre me escuchaba. ¨

Ese comentario me impactó porque como mujer probablemente no se ha sentido escuchada. La experiencia de musicoterapia para ella fue algo muy especial porque yo estuve interesada en sus pensamientos y yo le di la oportunidad para expresar sus preocupaciones. Esta mujer tuvo una bebé frágil medicamente, con muchos problemas, por eso, ella está muy acostumbrada a ver muchos médicos y profesionales de salud. ¿Porque eso fue la primera cosa que escribió? ¿Escuchando la paciente tiene que ser algo muy común, no?

Desafortunadamente, en la cultura de hoy, tenemos una mentalidad de ¨pastilla. ¨ Es más fácil prescribir una píldora en vez de descubrir métodos nuevos de tratamiento. Si, es más fácil usar la misma canción para cada paciente, pero la efectividad es dramáticamente menos. Si la meta es dar tratamiento efectivo, tenemos que dar tratamiento individualizado, no puede ser la misma cosa para todos. Tenemos que preguntar y escuchar. Eso es el futuro de la salud de la mujer- donde mujeres pueden expresarse, recibir tratamiento que encuentra sus necesidades, participar en formación para aprender como funciona su mente y cuerpo, y aplicar estas herramientas a su vida cotidiana. Eso es el empoderamiento.

Si usted está experimentando síntomas relacionado con síndrome premenstrual o trastornos del estado del ánimo perinatal como depresión postparto, la musicoterapia puede ayudar. En la musicoterapia, usted tiene la oportunidad a expresar sus necesidades, recibir tratamiento basado en evidencia para alcanzar sus metas individualizadas, aprender como la música le ayuda, y como aplicar estas tecnicas a su vida para mejorar su salud mental y emocional.

Aquí está un video con ginecólogos explicando como ayudar a las mujeres usando una practica efectiva y individualizada: