I often explain to my patients that the music we listen to matters. When we exercise, for example, we use upbeat music to keep us energized, motivated, and engaged- and it works. Even indirectly, our minds, emotions, and bodies can be influenced by music. When a truck passes by playing a steady beat on the radio, have you noticed that everyone starts walking down the street to the same beat? Completely unintentional, but it happens. That’s why when it comes to mental health, listening to music intentionally matters. To improve mental health, I advocate for carefully-selected music and playlists.

Carefully selecting songs to elevate our mood, accompany activities of daily living, or to help relax (e.g., decrease heart rate) is an empowering process. Throughout this process, you are determining which songs align with your goals. In a way, you are taking your mental health seriously by being mindful of what kind of messages and “feel” you want to have during your day. In my clinical music therapy experiences, I’ve noticed that once patients realize what isn’t working for them, they are more open to proactively discover the good and work towards attaining it. Once they decide that their current song choices aren’t helping them become who they want to be, they are more open to learning how to listen, identify, and engage with songs that can help. To facilitate this process, I use recorded music (since that’s what they have access to at home) to guide them in therapeutic music experiences, such as active music listening, songwriting, singing, and instrument playing. After each experience we discuss the song qualities and how the song and activity could be applied towards their goals in daily life. Finally, they decide whether to add the song to their list or not.

Children and teens will often tell me, “Oh, but songs don’t affect me. I’m not even listening to the words. I just like the beat.”

The problem with a catchy tune that has a harmful message is that the hook (i.e., repetitive phrase in the song) is hard to shake. It can be very sticky! If that hook has a self-deprecating message, then eventually the individual starts not only thinking it, but (oh so subtly) believing it. For example, I was working with a 10-year-old who often seemed “happy” and reported feeling “good!” However, her song choices reflected another reality (e.g., negative self-esteem, anger, and difficulties relating with peers). I was guiding her in an activity and asked her to share a quality she liked about herself. She looked me in the eye and started singing, “I’m a mess, I’m a hater, I’m a loser..” that whole chorus. Wow! How long had this chorus been stirring inside her and influencing her self-perception and planting the false idea that nobody liked her? This process of internalizing harmful messages happens so subtly that people don’t even realize it taking place.

Now, let’s say that you like that song, I mean it’s pretty popular and everything’s fine when you’re feeling strong. Until, you make a mistake at work, and you hear in your head, “I’m a mess, I’m a hater, I’m a loser…” and you kick the song out of your head and even kind of chuckle at how silly that idea is (yeah! psychologically strong!). You come home from work and you burn the chicken. “I’m a mess, I’m a..” and you are so tired and hungry and upset at yourself that you start to believe it. Eventually, the song’s message, which we hear on repeat, can become the dominating voice in a person’s mind- this is especially important for those of us who listen to music so often. It’s important then to be grounded in foundational truths about ourselves, so that when we do encounter struggles and hard times, what spills out are the phrases that reminds us who we are.

We (being everyone who lives in society) is exposed to music that may or may not align with ours goals. It’s easy to let the most popular songs (whatever they may be) become our go-to’s when we want to listen to music. For children and teens, this can be problematic as they are already especially emotionally vulnerable. Therefore, what can you, as a parent, do about it? Start by getting to knowing your child’s preferred songs, validate the good, and evaluate what they actually know about the song’s meaning. It’s possible that they are not aware of the actual meaning. Great chance to discuss your values in a developmentally-appropriate manner, and then introduce sweeeet alternatives that consist of amazing beats and uplifting lyrics. Implement this music on a daily basis because our health improves when we apply the change consistently. A single sit-up or eating one leaf of spinach will hardly prove effective..unless you train yourself to do a little more each day. Implement healthy practices consistently and you can become stronger!

For song recommendations and to learn how to actively engage in these songs to improve your health, continue to check-in on the website and follow my Facebook page at: https://www.facebook.com/MusicTherapyforMom

La Importancia de Elegir Canciones Cuidadosamente

Frecuentemente, yo le explico a mis pacientes que el tipo de música que escuchamos es importante. Cuando hacemos ejercicio , por ejemplo, usamos música movida para subir nuestra energía, dar motivacíon, y mantener la participación…y realmente funciona! También, en una manera involuntaria, nuestra mente, emociones, y cuerpos pueden ser influenciados por la música. ¿Has notado cuando pasa una camión sonando un ritmo, al escucharlo todos caminando en el calle empiezan a caminar con el mismo ritmo? Es una respuesta involuntaria. Por eso, cuando estamos hablando sobre la salud mental, es importante que escuchemos música en una manera intencional. Para mejorar la salud mental, yo recomiendo a mis pacientes que empiezen a crear listas de reproducción con música específica.

El elegir canciones específicas es un proceso que te da autoridad para determinar las canciones que te puede ayudar a alcanzar tus metas. En este proceso, puede selecionar canciones para elevar su estado de ánimo, acompañar nuestras actividades, o ayudarles a relajar (e.g., bajar los latidos de corazón). En una manera, usted está tomando en serio su salud mental por que está dando atención a los mensajes y sentimiento que quiere tener durante su dia. En mis experiencias clínicas de musicoterapia, me he dado cuenta que cuando mis pacientes realizan las canciones que estan escuchando y ven que no les ayuda, ellos estan mas abiertos a descubrir lo que es música buena y aprender como usarla. En terapia, empezamos un proceso de escuchar, identificar, y participar con canciones que pueden ayudar. Para facilitar este proceso, yo uso canciones grabadas (por que ellos pueden usarlas en sus casa) con experiencias de musicoterapia, por ejemplo escuchando música activamente, escribiendo canciones, cantando, y tocando instrumentos. Después de cada experiencia, hablamos sobre los elementos de la canción, y como la canción y actividad, puede aplicarse a sus metas diarias. Finalmente, ellos deciden si quieren incluir la canción en su lista.

Niños y adolescentes a veces me decían, “Esas canciones no me afectan. Solo me gusta el ritmo.”

El problema con una canción, que tiene un mensaje dañoso, es que el coro (la parte que repiten) es difícil de olvidar. ¡Puede ser super pegajosa! Pero si ese coro tiene un mensaje autocrítico, eventualmente la persona empieza a creerlo. Por ejemplo, yo estuve trabajando con una niña que siempre me decía que estaba “contenta” y se sentía “bien!” Aunque, sus preferencias musicales reflejaban otro sentimiento. Las canciones eran sobre autoestima negativa, ira, y dificultad relacionando con otros niños. Un día, en terapia con ella, yo le pregunté si podia compartir una cualidad que ella le gusta de si misma. Ella me miró y empezó a cantar una canción en ingles que dice, “Soy un lío, soy un fracasado…” el coro entero. ¿Cuanto tiempo ella ha tenido ese coro dentro influyendo su autopercepción y planteando la idea falsa que no es querida? Este proceso de internalizar mensajes dañosos pasan sutilmente y la gente no se da cuente que está pasando.

Si usted le gusta canciones así, yo entiendo porque esas canciones son muy populares…y pegajosas! Cuando uno se siente fuerte, estas canciones no le afecta de la misma manera. Por ejemplo, un día usted hace un error en el trabajo y esa línea de la canción aparece en su mente. Inmediatamente, su repuesta es quitarla y sonreir porque esa línea no es la verdad de como se siente! Pero cuando regresa a su casa, depués del trabajo, y quema el pollo preparando la cena, la línea regresa de nuevo en su mente…y ahora está cansada, tiene hambre, y esta disgustada y empieza a creer lo que dice esa línea. Esta es el problema, Especialmente cuando alguien encuentra crisis, es importante estar arraigado en mensajes verdadero sobre nosotros mismos. Cuando encontramos dificultades, queremos que los mensajes que aparecen en nuestros mentes son mensajes que les recordar quien somos.

Nosotros (todos que viven en sociedad) estan expuestos a música que puede o no puede alinear con nuestras metas. Es fácil solo escuchar las canciones mas populares (ni importa lo que son) cuando queremos experiementar la música. Para niños y adolescentes especialmente, este puede ser dañoso porque sus emociones son vulnerables. Bueno…¿que puede ser ustedes como padres? Empieza a conocer las canciones preferidas de sus niños. Da validación a la buena, y evaluar lo que ellos saben del tema de la canción. Es posible que ellos no saben lo que significa las letras de la canción. Es una oportunidad buena a discutir sus valores en una manera apropriada de su desarrollo. Después, presenta buenos alternativos que tiene ritmos impresionantes y letras alentadoras. Incluya esa música en su rutina diaria porque la salud empieza a mejorar cuando hacen los cambio cada dia. Un momento de ejercicio, o un pedazo de espinaca, no es super efectivo pero cuando usted lo hace un poquito todo los dias, puede entrenarse hacer mas fuerte y saludable!

Para recibir recomendaciones de canciones y aprender como participar con las canciones en una manera más efectia para mejorar su salud, siga leyendo mi sitio de web y conecte con la página de Facebook: https://www.facebook.com/MusicTherapyforMom