Working with families has really impressed upon me the importance of acknowledging the complementarity between both the mother and the father and how their combined presence affects the development of their children and the family unit as a whole.

In situations where the child is practicing developmental skills, I’ve noticed that mom comforts and dad encourages. For example, a toddler is nervous and buries his little face in mommy’s chest. Mommy rubs her child’s back and says, “it’s ok, sweetie, you can do this.” Then in perfect complementarity, Daddy grabs the drum sticks and says, “let’s do it!” The child turns his head to see what is happening…Daddy has the drum sticks ready and now that his son is watching, he will play a quick note. His child smiles. Daddy offers his son the drum stick which he slowly accepts. With it in hand, he looks back at Mommy. Mommy smiles too. He plays the note and looks at Daddy- who is beaming with pride!

The toddler was willing to try something new from a place of structure. His mom was there to comfort him and his dad was there to encourage him. Both parents are essential to this process. Together they provide the structure that is needed for a child to grow and develop. The child needs to feel safe, but he also needs the presence of risk- all under the umbrella of unconditional love.

The research confirms the observations that I have made from my clinical experiences, that the unique contributions of both the mother and father are distinct and necessary to their child’s development. While many studies examine the mother’s effect on child development, researchers continue to advocate for an increase in studies analyzing the effect of the father’s involvement on child development- because we know that fathers, in particular, support their child’s cognitive, language, and social-emotional development. Through providing opportunities for practicing creative problem solving, responsible risk-taking, vocabulary acquisition, and healthy relationships, the role of fathers matter and cannot be overlooked.

Therefore, the combined inclusion of both mom and dad in early intervention programs should be sought to better support their child’s development. Due to their distinct roles, both the mother and father should be invited and their involvement encouraged as necessary. Their unique observations and challenges should be listened to and supported- in order to encourage healthy cohesion in their marriage as they parent their children. Indeed, children need mom and dad- and they need them together and happy and loving. This is the ideal, and it’s worth striving for.

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Porque Necesitan los Niños a Mami y Papi

Trabajando con familias me ha impresionado mucho la importancia de reconocer la complementariedad de la mamá y el papá y como su presencia combinada afecta el desarrollo de sus niños y la familia entera.

En situaciones done el niño está practicando sus habilidades de desarrollo, he notado como las madres consuelan y los padres embullan. Por ejemplo, el pequeño está nervioso y esconde su cara en el pecho de su mamá. La mamá acaricia su espalda y dice, “no te preocupes, mi bebé. Tú puedes hacerlo.” Con complementariedad perfecta, su papá agarra a los palillos del tambor y dice, “ahora vamos!” El pequeño dobla su cara para ver que está pasando…su papá tiene el palillo del tambor listo y toca una nota. El pequeño sonrie. Su papá le ofrece el palillo y el pequeño le acepta lentamente. Con el palillo en mano, el pequeño mira a su mamá. La mamá sonrie también. El pequeño toca una nota y después mira a su papá- quien está radiante de orgullo.

El pequeño estaba abierto para tratar algo nuevo desde un lugar de estructura. Su mamá estaba allí para consolarle y su papá estaba allí para embullarlo. Los dos padres son esenciales para este proceso. Juntos ellos proponen la estructura que el pequeño necesita para crecer y desarrollar. El pequeño necesita sentirse seguro pero también necesita la presencia del riesgo…todo abajo el umbral del amor incondicional.

Los estudios confirman las observaciones que yo he visto en mis experiencias clinicas, que las contribuciones unicas de la madre y el padre son distinctas y necesarias para el desarrollo de su niño. Aunque muchos estudios examinan el efecto de la madre en el desarrollo de su niño, investigadores siguen abogando por mas estudios analizando el efecto de la intervención de los papás en el desarrollo de sus hijos. Porque sabemos que los papás particularmente apoyan el desarrollo cognitivo, de lenguaje, y social-emocional de sus hijos. Por medio de oportunidades practicando soluciones creativas de problemas, tomando riesgo responsables, adquisión de vocabulario, y relaciones saludable, el papel del padre importa y no puede ser pasado por alto.

Por eso, la inclusión de la mamá y el papá en programas de intervención temprana debería ser buscado para mejorar el desarrollo del niño. Debido a sus papeles distinctos, la madre y el padre deben estar invitados y se debe alentar su intervención como algo necesario. Sus observaciones y retos individuales deberia ser escuchado y apoyado, para embullar cohesión saludable en su matrimonio y en criar a sus hijos. Por supuesto, los niños necesitan a una mamá y un papá que se mantengan juntos, felices, y amorosos. Esto es ideal, y vale la pena luchar por esta meta.

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