Breastmilk is a valuable source of nourishment produced by the mother’s body to feed her baby. Whether you are pumping your breastmilk for your baby or your baby is taking directly from the breast, not only are you focused on the goal of milk production but also the physical, mental, and emotional aspects of this experience. Since an adequate amount of milk is important for the baby to be well-fed and growing, measures should be taken to support both milk production and the mother’s experience. Music can help!

Researchers Keith, Weaver, and Vogel (2012) found that mothers who participated in prescribed music listening interventions produced significantly more breastmilk with significantly higher fat content in comparison to the group of mothers that did not listen to music. This study was specifically conducted with mothers who were pumping breastmilk for their preterm infants in the neonatal intensive care unit (NICU). Not only can music listening support breastmilk production for mothers in the NICU but this intervention can also support mothers managing the daily stress of a being a mom and still maintaining peace while nursing.

A systematic review conducted by researcher Kohn in 2019 analyzed breastfeeding and music studies to discover specific musical elements that contributed to alleviating the leading causes for early cessation of breastfeeding prior to 6 months of age. These causes are pain, hormonal imbalance, and stress or anxiety. Studies involving music actually correlated to each of these areas- resulting in pain relief, increased oxytocin and prolactin concentration, and decreased stress level.

So what kind of music is recommended? Based on Kohn’s systematic review, the music that correlated with improved outcomes were instrumental (piano or strings) with a repetitive, slow tempo- the pulse of the songs replicating that of a heartbeat.

Please note that you are not limited to traditional lullabies. It is important to select music that you find preferable. Create a playlist of various songs, some slower than others, some with piano, some with violin, viola, cello, or bass. Try throwing in some R & B. Slow Celtic music or a Latin American bolero. These musical elements (i.e., slow, repetitive, consistent tempo) can be found in a variety of styles. Choose what works best for you and feel free to modify the playlist as time goes on. Remember, the music is serving to support the experience of pumping or breastfeeding and should also be oriented towards helping you focus on the one who you are doing this all for- your baby.

Therefore, I typically recommend playing music softly in the open air versus using headphones. The rationale is that you want to have a shared music experience with your baby. The only reason you may want to use headphones is if you are pumping without your baby present (perhaps at home or in a room with others mothers in the NICU). Otherwise, the shared music experience that keeps the focus on your baby with the music as a gentle support is ideal. Breastfeeding is a physical nourishment but it is also an emotional nourishment. You are feeding your baby with your breast and with your loving attention which are both especially needed during these first 6 months of postnatal life.

You can do it, Mama! Your baby loves you and thanks you very much. Even his or her heartbeat is repetitive communication of love. Tune into this communication.

El Escuchar de la Música, La Producción de la Leche Materna, y El Amamantamiento

La leche materna es una fuente valiosa producida del cuerpo de la madre para su bebé. Si usted está extrayendo la leche materna con un extractor de leche o su bebé está tomando directamente de su seno, la meta importante es la producción de la leche pero también tenemos que tener en cuenta los aspectos físicos, mentales, y emocionales de la experiencia. El bebé necesita una cantidad adecuada de la leche para recibir alimento y crecer, por eso, debemos tomar medidas para apoyar la producción de la leche y también la experiencia de la madre. La música puede ayudar.

Los investigadores, Keith, Weaver, y Vogel (2012), descubrieron que las madres que participaron en las intervenciones de escuchar la música produjeron significativamente más leche con significativamente más contenido gordo que las madres que no escucharon la música. Este estudio fue conducido con madres extrayendo la leche materna para sus bebes prematuros en el cuidado intensivo neonatal (NICU). La música puede ayudar a las madres en el NICU con la producción de la leche materna y también a las madres que estan con estrés en la casa y quieren mantener la paz con la lactancia.

En 2019 una revisión sistemática fue conducido por un investigador, Kohn, que analisó estudios de música y el amamantamiento para descubrir los elementos musicales que pueden contribuir a aliviando las causas de la terminación temprano del amamantanamiento antes de seis meses de edad. Estas causas son el dolor, el desequilibrio hormonal, y el estrés o ansiedad. Estudios con la música se correlacionaron con cada área, resultando en alivio del dolor, aumentado de la concentración del oxytocin y prolactin, y el bajo de la nivel del estrés.

¿OK…pero qué tipo de música es recomendada? En la revisión sistemática de Krohn, la música que se correlaciona con mejores resultados con el amamantamiento fueron instrumentales (piano o cuerdas), lento y repetitiva, replicando los pulsos de los latidos del corazón.

Nota que usted no está limitada con las canciones tradicionales de la cuna. Es importante seleccionar música preferida. wCrea una lista de reproducción que tiene varias canciones, algunos más lentos, con piano, o con violin, viola, cello, o el bajo. Incluye la música R & B. Música Celtica lenta o un bolero latinoamericana. Puede encontrar estos elementos (i.e., lentos, repetitivos, consistente) con diferentes estilos de música. Elija lo que funciona mejor por usted y sienta libre modificar la lista. Recuerda, que el propósito de la música es apoyar la experiencia del extrayendo la leche materna o el amamantamiento y debe ser orientada al propósito de la experiencia…su bebé!

Por eso, yo tipicamente recomiendo sonando la música en el aire en vez de usar audifonos. Porque, usted quiere un experiencia compartida con su bebé. La única razon para usar audifonos quizas es cuando usted no está con su bebé presente (quizás en la casa o en un cuarto con otras madres en el NICU). De lo contrario, la experiencia compartida de la música le ayuda a mantenerse enfocada en su bebé con la música como apoyo gentíl. El amamantamiento es un alimento físico y emocional. Usted está alimentando a su bebé con su seno y con su atención amorosa que son muy necesitada durante esos 6 primeros meses de la vida postnatal.

¡Si, se puede, Mamá! Su bebé se ama y le da mil gracias. Los latidos del corazón de su bebé estan comunicando repetidamente su amor por usted. Sintoniza a esa comunicación.

Referencias:

Keith, D. R., Weaver, B. S., & Vogel, R. L. (2012). The effect of music-based listening interventions on the volume, fat content, and caloric content of breast milk- produced by mothers of premature and critically ill infants. Advances in Neonatal Care, 12(2), 112-119.

Kohn, M. M. (2019). Music elements addressing selected physiological breastfeeding challenges: A systematic review [Unpublished dissertation]. North-West University.